Fovea Pharmaceuticals clôture un premier tour de financement de 20,5 M€

Fovea Pharmaceuticals clôture un premier tour de financement de 20,5 M€ pour le développement de médicaments destinés à traiter les maladies rétiniennes
Lundi, novembre 7, 2005

Fovea Pharmaceuticals SA (Fovea), une société biopharmaceutique créée en mai 2005 par une équipe de scientifiques et de dirigeants expérimentés, annonce aujourd’hui la clôture de son premier tour de financement privé à hauteur de 20,5M€. Le syndicat international, dirigé par Sofinnova Partners, comprend Abingworth Management (Royaume-Uni), The Wellcome Trust (Royaume-Uni), GIMV (Belgique) et Crédit Agricole Private Equity (France).

Fovea est une société qui se destine à la recherche, au développement et à la commercialisation de médicaments innovants pour le traitement de maladies rétiniennes comme la dégénérescence maculaire, la rétinite pigmentaire, la rétinopathie diabétique ou l’oedème maculaire. Ces maladies touchent un nombre important de patients (plus de 50 millions de personnes en Amérique du Nord et en Europe). Malgré leur incidence croissante, principalement liée au vieillissement de la population et à la progression du diabète, il n’existe à ce jour aucun traitement satisfaisant voire aucun traitement pour ces pathologies. Selon des études récentes, ces maladies entraînent de forts taux de morbidité et représentent plus de 50% des cas de cécité légale en Europe et en Amérique du Nord.

Installée à Paris, Fovea a l’ambition de devenir une société de dimension internationale, associant des experts du monde entier spécialisés dans la mise au point de traitements innovants pour les maladies rétiniennes. L’entreprise s’appuie sur un réseau de scientifiques et de cliniciens de renommée internationale. Les fonds levés aujourd’hui lui permettront de développer, à partir de sa plateforme technologique propriétaire, et de son potentiel de recrutement clinique, un portefeuille de produits diversifié. Ces développements se feront à la fois par de la recherche interne et par le développement, dans des indications ophtalmologiques, de molécules à ce jour testées dans d’autres indications thérapeutiques. La stratégie de Fovea bénéficiera de son accès privilégié à une science de tout premier plan, d’une part et à des cohortes de patients parfaitement ciblés, d’autre part.

La société est dirigée par une équipe et un conseil d’administration solides, comprenant Bernard Gilly, co-fondateur de Fovea, qui occupait depuis 2000 la fonction d’Associé chez Sofinnova Partners et qui a décidé de rejoindre Fovea en qualité de Président-directeur général, le Professeur José-Alain Sahel, co-fondateur de Fovea et Président du Conseil Scientifique de Fovea et Pierre Bélichard, co-fondateur et Directeur général délégué de la société.
Le Docteur Serge Picaud et le Docteur Thierry Léveillard, chefs de groupe au sein de l’Unité 592 de l’Inserm sont également co-fondateurs de Fovea. Le Docteur Elisabeth Latour, ancien Directeur du Développement Clinique de Novartis Ophta Research, a également rejoint l’équipe.

« Je suis très heureux que nous ayons pu déjà doter Fovea des moyens nécessaires pour atteindre ses objectifs immédiats en termes de management, de financement et de recherche », a déclaré Bernard Gilly, Président-directeur général de la société. « Le soutien  de l’INSERM, de L’Hôpital des XV-XX et de l’Institut de la Vision sont des facteurs de différenciation clés susceptibles d’assurer une réussite rapide à Fovea. Nous sommes très heureux de pouvoir compter sur des investisseurs européens de tout premier plan qui nous apportent un soutien financier très appréciable et tout à fait exceptionnel, à ce stade de développement de la Société ».

Le Professeur José Sahel a ajouté : «Nos disposons d’une fenêtre de tir idéale pour créer et développer Fovea. L’état d’avancement de la recherche favorise aujourd’hui le développement de molécules innovantes pour traiter les millions de patients qui souffrent de dégénérescence rétinienne. Nous avons l’intention d’associer les meilleurs chercheurs et des cliniciens renommés pour répondre aux attentes des patients ».

« Fovea a été identifiée et développée par Sofinnova, qui recherche en permanence à trouver et à financer de nouvelles technologies innovantes et des équipes scientifiques de talent », a déclaré Antoine Papiernik, Managing Partner de Sofinnova Partners. « Nous sommes extrêmement heureux de pouvoir prendre la tête de ce syndicat international d’investisseurs pour pouvoir accompagner la croissance future de Fovea. »

Bernard Gilly, PhD, a successivement occupé les fonctions de Directeur de la Recherche de Pasteur Mérieux Connaught, de Directeur général de Transgène et a été associé au management d’un certain nombre de sociétés émergentes, dont CareX et Faust Pharmaceuticals. Chez Transgène, il a mené à bien les premiers tours de financement, puis la double introduction de la société sur le Nouveau Marché et le Nasdaq en 1998. Il apportera en plus à l’entreprise sa connaissance du monde de l’investissement après les cinq dernières années passées en tant qu’Associé au sein de l’équipe des Sciences de la Vie de Sofinnova Partners.

Le Professeur Sahel a été à l’origine de nombreuses recherches exploratoires sur la compréhension des mécanismes pathologiques liés à la dégénérescence des cellules rétiniennes. Actuellement Directeur d’un service d’Ophtalmologie à l’hôpital des XV-XX et à la Fondation Ophtalmolgique Rothschild. Il dirige également l’Unité 592 de l’INSERM et coordonne le Centre d’Investigation Clinique de l’hôpital des XV-XX. .Professeur à l’Université Pierre et Marie Curie (Paris VI) et à l’University College de Londres, le Professeur Sahel a récemment reçu des prix de la Fondation Américaine de Lutte contre la Cécité et de l’Académie des Sciences pour ses travaux sur la rétinite pigmentaire.

Pierre Bélichard, PhD et également co-fondateur de Fovea, a rejoint la société dès sa création comme Directeur général délégué. Pierre Bélichard bénéficie d’une expérience approfondie de scientifique et de développeur d’affaires dans les secteurs de la pharmacie et de la biotechnologie. Précédemment, il a été Directeur des Licences aux Laboratoires Fournier, puis Directeur du Développement Commercial Europe chez Ethypharm avant de rejoindre Urogene comme Vice President en charge du Business Development.

Contacts:
Marie Carole de Groc - Florence Macaire, EuroRSCG C&O
+33 (0) 1 58 47 95 07 +33 (0) 1 58 47 95 18
marie-carole.de-groc@eurorscg.fr - florence.macaire@eurorscg.fr

Pour plus d’informations, contactez le site web: www.fovea-pharma.com

A propos de Sofinnova Partners
Créée à Paris en 1972, Sofinnova Partners est l'une des toutes premières sociétés de capital-risque indépendantes en Europe. Gérant à ce jour 900 millions d'euros, Sofinnova Partners investit dans les technologies de l'information et les sciences de la vie. Sa stratégie d'investissement consiste à investir dans des projets et des équipes à fort potentiel, dès les premiers stades de développement, généralement en qualité d'investisseur leader ou coleader. Sofinnova Partners bénéficie également d'une relation de longue date avec Sofinnova Ventures, société soeur basée à San Francisco. L'équipe de Sofinnova Partners est composée de 10 partenaires-investisseurs qui accompagnent activement les entreprises dans lesquelles ils  investissent.
Pour plus d'informations, veuillez visiter notre site Web : www.sofinnova.fr

A propos d’Abingworth Management
Abingworth est une société de capital risque établie de longue date, qui investit dans des sociétés spécialisées dans les sciences de la vie. Implantée au Royaume- Uni, à Londres et Cambridge et, aux Etats-Unis, à Menlo Park et Boston, Abingworth est actif des deux côtés de l’Atlantique et a jusqu’ici accompagné plus de 90 équipes développant une activité médicale ou dans les sciences de la vie. La majorité de ces entreprises a été cotée en Bourse, a fusionné ou a fait l’objet d’acquisitions. Abingworth a actuellement plus de 750M$ sous gestion dans ses fonds.
www.abingworth.com

A propos du Wellcome Trust
The Wellcome Trust est la seconde association charitable au monde spécialisée dans la recherche médicale, avec 11Mds de livres sterling gérés par l’Investments Division. Le fonds Direct Investment, qui appartient à l’Investments Division du Wellcome Trust, finance des sociétés émergentes dans le secteur des sciences de la vie. Le Wellcome Trust est un investisseur actif : il utilise son large réseau scientifique et financier pour accompagner les sociétés de son portefeuille aux Etats-Unis et en Europe. Direct Investments a participé au succès de nombreuses entreprises dans les sciences de la vie depuis 1993.
www.wellcome.ac.uk

A propos de GIMV
Depuis sa création en 1980 GIMV est devenue le principal fournisseur de capital-risque et créateur d'entreprises en Belgique et, de ce fait, est aujourd'hui un des grands acteurs du marché européen et international. GIMV investit aussi bien dans la technologie d'information et de communication, que dans des entreprises de biotechnologie ou de capital de croissance et des Management Buy-Outs (MBO's) d'entreprises dans des secteurs traditionnels, et ce, tant en Belgique qu'à l'étranger. Avec la combinaison des entreprises de son propre portefeuille et des activités de fonds pour des tiers, GIMV gérait fin 2004 plus d'1,2 miljard d'euros.
La valeur intrinsèque de GIMV est actuellement estimée à environ 1 milliard d'euros. Depuis 1997 GIMV est cotée sur Euronext Bruxelles.
www.gimv.com

A propos de Crédit Agricole Private Equity
Crédit Agricole Private Equity, société de gestion pour compte de tiers de Crédit Agricole S.A. est dédiée aux prises de participations directes dans des entreprises non cotées.
30 professionnels spécialisés dans 4 métiers (Capital Développement & Transmission, Capital Risque, Marché Secondaire, Mezzanine) gèrent 1,3 Md€ sous la forme de FCPR, FCPI et SCR. Crédit Agricole Private Equity accompagne les dirigeants d’entreprises dans leurs projets de croissance.
www.ca-privateequity.fr