AgomAb Therapeutics lève 21 millions d’euros en Série A

AgomAb Therapeutics lève 21 millions d’euros en Série A
Mercredi, avril 3, 2019

- Le tour de série A de 21 millions d’euros est réalisé auprès d’un syndicat d’investisseurs international mené par V-Bio Ventures (Belgique) et Advent France Biotechnology (France), tous deux co-leads, rejoints par le fonds Boehringer Ingelheim Venture Fund (Allemagne), Omnes (France) et Pontifax (Israël).
- Parallèlement à cette levée, la société annonce les nominations de Tim Knotnerus, Président directeur général, Torsten Dreier, Directeur du développement et John Haurum, Président du conseil d’administration.
- La société annonce aussi l’obtention d’une licence exclusive pour les anticorps HFG-mimetic SIMPLE Antibodies™, développée sous forme de partenariat avec argenx SE (Pays-Bas) dans le cadre de son Innovative Access Program.

AgomAb Therapeutics N.V. (« AgomAb »), société biothérapeutique belge spécialisée dans le développement d’anticorps agonistes pour régénérer les tissus endommagés, annonce avoir sécurisé un financement de série A de 21 millions d’euros auprès d’un syndicat d’investisseurs international. Elle annonce également l’obtention d’une licence exclusive avec argenx SE (Euronext & Nasdaq : ARGX, « argenx ») ainsi que plusieurs nominations à des postes de direction et du conseil d’administration.

Fondée en 2017, AgomAb est issue d’une collaboration entre argenx et l’université de Turin, en Italie, sur la base des travaux innovants de Paolo Michieli et de son équipe de médecine translationnelle qui étudient la biologie du facteur de croissance des hépatocytes (Hepatocyte Growth Factor, HGF) depuis près de 20 ans. La société développe des anticorps monoclonaux agonistes imitant le facteur (« agomAbs ») qui ont le potentiel de régénérer des tissus endommagés. Elle a également produit un corpus préclinique complet illustrant toute une gamme d’applications dans le domaine des maladies fibrotiques, inflammatoires, auto-immunes et dégénératives.

Paolo Michieli commente : « Le potentiel régénératif et anti-fibrotique de HGF est bien connu depuis plusieurs décennies, mais son application en clinique s’est avérée difficile. Les HGF-mimetic d’AgomAbs permettent de maintenir le potentiel thérapeutique complet de HGF tout en présentant les excellentes propriétés pharmacologiques des anticorps permettant ainsi la régénération des tissus fibrotiques pour de nombreuses indications cliniques. »

La direction d’AgomAb s‘est renforcée avec l’arrivée d’une équipe de direction expérimentée, notamment celle de Tim Knotnerus (MSc, MBA), Paolo Michieli (PhD) et Torsten Dreier (PhD).

Tim Knotnerus rejoint AgomAb en qualité de Président directeur général. Il était auparavant Vice-président du développement chez AM-Pharma, société de biotechnologie indépendante, après une expérience dans un fonds de capital-risque européen, Aescap Venture.
Fondateur et Directeur scientifique d’AgomAbs, Paolo Michieli est Directeur du laboratoire de l’école de médecine de l’université de Turin en Italie. Il a auparavant effectué plusieurs années de recherche au sein du National Cancer Institute dans le Maryland aux États-Unis.
Co-fondateur et directeur du développement d’argenx, Torsten Dreier rejoint AgomAb en qualité de Directeur du développement. Il développe depuis plus de 20 ans des anticorps. Ses travaux ont permis d’accompagner le développement de 10 produits de la recherche préclinique jusqu’aux essais cliniques.

Tim Knotnerus commente : « Nous sommes heureux de bénéficier du soutien de ce syndicat international d’investisseurs en sciences de la vie de grande qualité. Avec la présence de Paolo et de son équipe à la pointe de l’innovation et l’expertise en développement de Torsten, nous avons tous les atouts pour développer les meilleures thérapies pour des indications qui présentent des besoins médicaux importants non satisfaits. Nous souhaitons apporter des traitements innovants aux patients et placer AgomAb parmi les acteurs leaders du secteur. »

Dr John Haurum est nommé Président du conseil d’administration d’AgomAb. John Haurum est un professionnel expérimenté en sciences de la vie. Il était récemment Président directeur général de F-star, une société leader dans la découverte et le développement de nouveaux anticorps bispécifiques ciblant le système immunitaire.

John Haurum commente : « La stimulation de la voie HGF pour ses propriétés régénératives et anti-fibrotiques est une nouvelle approche très prometteuse pour traiter de nombreuses pathologies inflammatoires graves. Je suis ravi de rejoindre AgomAb et impatient de pouvoir soutenir cette équipe expérimentée dans le développement de cette approche innovante et améliorer le traitement des patients. »

Katja Rosenkranz, Associée chez V-Bio Ventures, commente : « Nous sommes fiers que les deux ans d’incubation d’AgomAb ont mené à ce financement significatif. L’équipe d’AgomAb continue de nous impressionner par les nouvelles données générées démontrant le potentiel de cette approche pour les maladies fibrotiques et dégénératives. Nous sommes très heureux de faire partie de cette aventure. »

Matthieu Coutet, Directeur associé chez Advent France Biotechnology, ajoute : « La force du syndicat d’investisseurs et la taille de ce tour de financement illustrent la confiance accordée à l’équipe et le potentiel de la technologie innovante de l’entreprise, qui pourrait révolutionner le traitement de la fibrose et d’autres maladies. »

AgomAb annonce également qu’elle a obtenu une licence exclusive avec argenx SE pour l’utilisation des anticorps HGF-mimetic SIMPLE Antibodies™, développée dans le cadre d’un partenariat au titre du dispositif Innovative Access Program d’argenx. La plateforme SIMPLE Antibody™ d’argenx a été développée à partir du puissant système immunitaire lama.

A l’issue de la levée de fonds et des nominations, le conseil d’administration d’AgomAb est composé de John Haurum (Président), Matthieu Coutet (Advent France Biotechnology), Ohad Hammer (Pontifax), Claire Poulard (Omnes), Katja Rosenkranz (V-Bio Ventures), Ilka Wicke (BIVF) et de Paolo Michieli (fondateur).